Et si la lune disparaissait demain?

La Lune maintient l’inclinaison de la terre a 23,5 degrés. Sans notre satellite, notre planète vacillerait, ce qui aurait des conséquences dramatiques sur les saisons et le climat.

L’objet le plus proche de notre planète, la Lune, peut sembler être le petit frère de la Terre. Depuis sa naissance, le satellite nous a juste tourner autour de nous. Mais que se passerait-il si la Lune disparaissait demain?

«Il y a trois milliards d’années, lorsque la Lune était plus proche de la Terre, beaucoup de choses auraient radicalement changé», déclare Matthew Siegler, chercheur lunaire au Planetary Science Institute de Dallas, au Texas. “En ce moment, la Lune est assez loin pour que la plupart des choses qu’elle fait pour nous soient à très long terme, comme la stabilisation de notre orbite sur des centaines de milliers d’années.”

Au revoir douce lune
Si nous nous réveillons tous un matin pour trouver la Lune disparue, la plupart d’entre nous ne le remarquerons probablement pas.

Ceux qui vivent près des océans constateront que les marées sont réduites mais pas complètement absentes. Alors que la Lune fait l’essentiel du tirage gravitationnel qui crée nos marées, le soleil joue également un rôle. Les habitants de la côte remarqueraient des marées deux fois moins grandes qu’aujourd’hui.

Bien qu’un ciel sans lune n’affecte pas la plupart de nos vies quotidiennes, il bouleverserait les modes de vie de nombreux animaux nocturnes. Les animaux comme les papillons de nuit ont évolué au cours de millions d’années pour naviguer à la lumière de la lune et des étoiles. Les tortues nouvellement éclos utilisent la lumière de la Lune pour se frayer un chemin jusqu’à l’océan. Elles se débattent déjà suffisamment, grâce à des lampadaires artificiels qui les attirent dans la mauvaise direction.

Les impacts terrestres de la lune
Une lune errante affecterait également le mouvement de la Terre autour de son axe. L’attraction de la Lune augmente actuellement la durée d’une journée d’environ deux millisecondes par siècle. Bien que si cette augmentation cessait demain, elle ne serait pas très perceptible sur nos calendriers humains.

Cependant, si la Lune avait disparu il y a des milliards d’années, notre rotation serait aujourd’hui très différente.

Au début, la Terre effectuait des rotations de 4 heures que la Lune ralentissait lentement et avec insistance pour atteindre les 24 heures que nous connaissons maintenant. Sans la présence de la Lune pendant toutes ces années, nous serions toujours en train de tourner beaucoup plus vite.

La raison des saisons
La Lune maintient également l’inclinaison de la Terre à 23,5 degrés de manière assez stable. Sans cette stabilité, la Terre vacillerait de façon irrégulière, affectant de manière dramatique les saisons et le climat de la planète.

«Tout ce que nous savons sur les saisons serait complètement détraqué», déclare Paul Sutter, astrophysicien à l’institut Flatiron. À un certain angle, «Certains endroits sur la planète ne verraient presque jamais le soleil, et à d’autres, le soleil serait visible pendant des mois.»

Le changement d’inclinaison de la Terre se produirait progressivement, cependant, nous ne le remarquerions donc pas immédiatement ou probablement même de notre vivant. Mais pour les animaux qui ont évolué au fil des millions d’années pour vivre au gré des saisons, il pourrait être difficile pour eux de s’adapter, même pour ce qui nous semblerait être une longue période.

cratères sur la lune

Histoire de la terre
Perdre la Lune signifierait également perdre une mine d’informations sur la jeunesse de la Terre. Grâce à l’activité tectonique, la roche sur terre perd en renseignements sur notre passé. Mais la Lune géologiquement inactive sert de dépôt d’informations sur la création de la terre et du système solaire.

Par exemple, le nombre de cratères sur la Lune indique aux scientifiques qu’il y a eu une période de bombardement intense par des astéroïdes il y a environ 4,1 à 3,8 milliards d’années. L’analyse chimique des roches lunaires nous a également aidée à comprendre la quantité d’eau de notre planète qui a été amenée sur Terre par les comètes et les astéroïdes.

«Cela nous donne un enseignement pour comprendre ce qui se passait il y a longtemps», dit Siegler. “Parce que nous pensons que la Lune et la Terre se sont formées ensemble dans cet impact géant, apprendre sur la Lune, c’est apprendre sur la formation de la Terre.”

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